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chihuahua nelle mani di un veterinario con guanti blu

Come individuare e gestire la colite nel cane

Scopri come intervenire in caso di colite canina acuta e cronica con le giuste cure e alimentazione.

3 Minuti

Spesso il mal di pancia nel cane può essere sintomo di una colite, ossia di un’infiammazione nell’ultimo tratto intestinale (colon) che si manifesta con meteorismo, stitichezza e/o diarrea anche alternati. Le sue cause possono essere variabili ma è molto importante una diagnosi con esami mirati per capire su che fronte intervenire e porre fine a questa condizione.

Quali sono i disturbi tipici della colite canina?

La colite canina ha sintomi molto simili a quella che può affliggere anche noi umani. Come abbiamo già detto, i suoi sintomi principali sono:

  • Gonfiore accompagnato da gorgoglio addominale
  • Crampi e coliche addominali
  • Meteorismo e flatulenza
  • Presenza di muco nelle feci
  • Modificazione della motilità intestinale (diarrea e/o stitichezza)

I segnali di un'infiammazione intestinale nel cane possono presentarsi insieme, in modo combinato oppure singolarmente a seconda delle cause che provocano il disturbo. Talvolta, possono accompagnarsi anche a sintomi secondari come febbre, letargia e inappetenza.

Quali sono le cause della colite nel cane?

Nella maggior parte dei casi, le infiammazioni intestinali nel cane sono provocate da fattori dietetici o da agenti infettivi o parassitari. Per fattori dietetici si intendono:

  • Intolleranze
  • Ipersensibilità
  • Indiscrezione alimentare (detto con parole semplici, il cane mangia qualcosa che non dovrebbe mangiare, ecco perché non dovresti mai dargli gli avanzi del tuo piatto).

Per agenti parassitari invece si parla di infestazione di vermi o parassiti nell’intestino del cane. Altre cause, sono rappresentate da fattori genetici, stress (come nel caso della Sindrome dell'intestino irritabile) e risposte autoimmuni.

Tuttavia, dove ci sia una difficoltà o l’impossibilità di individuarne una causa precisa (eziologia) l’infiammazione viene classificata sotto una delle seguenti patologie idiopatiche (ossia malattie senza causa apparente o dimostrabile) che è però possibile classificare tramite un esame istologico in base al tipo di cellule infiammatorie che le caratterizzano:

  • Colite linfoplasmocitaria: ove non si riesca ad individuare un’eziologia precisa della colite, si parla di colite linfoplasmocitaria. Quest’ultima è più probabilmente legata ad un mix di fattori dietetici, infettivi, immunologici e genetici.
  • Colite eosinofila: si tratta di un disordine di natura infiammatoria, che colpisce anche stomaco e piccolo intestino.
  • Colite ulcerativa istiocitaria: questa patologia sembra avere una forte influenza genetica in quanto è una condizione segnalata unicamente nei cani Boxer e Bulldog Francesi.
  • Colite granulomatosa: anche se molto rara, è una forma di colite difficile da curare e che spesso si presenta anche con comportamenti recidivi e ricadute.
  • Sindrome del colon irritabile (IBS): si parla di IBS laddove gli esami istologici del colon non diano alcun risultato, ossia il colon si presenti in condizione apparentemente normale. Spesso affligge soggetti stressati o iperattivi e viene riconosciuto come disturbo disfunzionale.
veterinario saluta un cane bassotto seduto sulle gambe della sua padrona
L’individuazione delle cause della colite spettano unicamente al veterinario

Come trattare un cane affetto da colite?

Non esiste un trattamento univoco per la colite perché come abbiamo quest’ultima può avere cause diverse e rispondere ad altrettante definizioni. Il trattamento è dunque molto variabile e può essere individuato unicamente dal veterinario attraverso l’osservazione dei sintomi ed esami diagnostici specifici. Innanzitutto, si dovrà riconoscere la natura acuta o cronica dello stato infiammatorio (si parla di stato cronico quando la durata dei sintomi è superiore alle 3 settimane). Dopodiché, a seconda dei casi, il veterinario saprà indicare la cura più adatta (dietetica o farmacologica). Possiamo dire però che nei cani che soffrono di colite, una dieta su misura è essenziale per ripristinare il corretto funzionamento dell’intestino (scopri come ottenerla con il nostro test alimentare). Come abbiamo già detto, in alcuni casi di sintomatologia acuta (verosimilmente legata ad un cambio alimentare repentino oppure ad un'indigestione o all'assunzione di cibo di scarsa qualità), basterà tornare alle solite abitudini, monitorando la situazione. Se il cane mostra appetito, può essere alimentato con piccoli pasti più frequenti. In altri, invece, sarà necessario un cambio globale di alimentazione, specialmente se si sospetta che l’infiammazione sia causata da un’intolleranza alimentare.

Le crocchette ideali per un cane con colite

Generalmente, in soggetti che mostrano colite con sintomi cronici della durata di almeno 3 settimane, viene consigliato un cambio di alimentazione che preveda la somministrazione di alimenti specifici ad alta digeribilità.

L'ideale sarebbe optare per un alimento monoproteico, proprio per capire se la causa del disturbo è legata ad intolleranza o ipersensibilità alimentare. Nel caso invece in cui la colite sia dovuta ad una patologia intestinale e causi malassorbimento, potrebbe essere meglio affidarsi ad un alimento in grado di ripristinare la flora batterica intestinale e alleviare i sintomi. Consultati sempre con il tuo veterinario per trovare le crocchette più adatte al tuo amico peloso!

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