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collie annusa un papavero in un prato

I 10 superpoteri dell’olfatto del tuo cane

Scopri quante cose incredibili può fare il naso del tuo pet.

6 Minuti

Ti sarà capitato innumerevoli volte di osservare il tuo cane mentre si perde ad annusare la minima cosa che gli capiti sotto tiro senza riuscire a comprenderne il perché. La verità è che ciò che a te può sembrare insignificante potrebbe invece nascondere un mondo di informazioni e sensazioni per il tuo quattrozampe. Sì, perché dietro a quel tartufino si nascondono poteri incredibili che noi umani non riusciamo nemmeno ad immaginare! Ecco allora 10 curiosità da scoprire sull'olfatto dei cani.

È 100.000 volte più potente dell’olfatto umano

L'olfatto dei cani è incredibilmente più potente di quello di qualsiasi essere umano: si stima che mediamente sia 100.000 volte superiore, ciò significa che questa capacità in alcuni cani può essere addirittura maggiore! Questa straordinaria capacità è dovuta al numero di recettori olfattivi presenti nel tartufo del cane, che si assume siano circa 200 - 300 milioni (contro i soli 5 - 6 milioni posseduti dall’uomo). Ciò permette ai cani di rilevare odori che anche il naso umano più fino non riuscirebbe in alcun modo a sentire.

È in grado di percepire emozioni e stati d’animo

Ti senti stressato, felice, spaventato o triste? Non sorprenderti se ti sembra che il tuo cane capisca esattamente come ti senti! No, non è solo questione di empatia, ma anche di naso. L’olfatto del cane, infatti, è in grado di percepire le determinate sostanze chimiche che il corpo umano produce in particolari stati d’animo. Questa capacità di "leggere" le emozioni umane è essenziale per i cani che lavorano come cani guida o cani da terapia, ossia ruoli nei quali è importante che il cane sappia regolare il suo comportamento anche in base ai bisogni emotivi della persona a cui sta offrendo assistenza.

Rileva gli odori anche a chilometri di distanza

Grazie alla sua straordinaria capacità olfattiva, il tuo cane è in grado di rilevare uno specifico odore anche a chilometri e chilometri di distanza. Questo è possibile sia grazie all’elevatissimo numero di recettori olfattivi presenti nel suo naso, sia alla presenza di un altro organo ausiliario chiamato organo vomeronasale (VNO). Questa abilità può essere un aiuto fondamentale per l’uomo in caso di specifiche situazioni di pericolo come per esempio durante la ricerca di persone scomparse, o nei casi in cui sia necessario stanare del materiale esplosivo. Oltre a ciò, chiaramente, il cane utilizza questo potere nella vita di tutti i giorni per orientarsi nell’ambiente e anche per riconoscere possibili “minacce”.

Serve ai cani per “parlarsi”

Essendo il senso più sviluppato, l'olfatto è uno degli strumento principali per la comunicazione tra cani. Attraverso l'analisi degli odori, un cane può ottenere informazioni essenziali su un altro cane come il suo sesso, la sua età, il suo stato fisiologico (per esempio sa riconoscere se una cagna è in calore) o patologico. Questo perché i cani comunicano tra loro anche attraverso i feromoni, ossia sostanze chimiche prodotte dalle ghiandole perianali e sudoripare del cane e presenti anche in alcune secrezioni corporee. La capacità di percepire i feromoni è chiamata paraolfatto ed è sempre guidata dall’organo vomeronasale. Detto ciò, la comunicazione olfattiva tra cani è essenziale per stabilire e riconoscere le gerarchie sociali o individuare potenziali partner sessuali, per questo possiamo affermare che un cane con un olfatto ben sviluppato avrà maggiori probabilità di essere un cane con ottime capacità di interazione e integrazione all’interno del gruppo sociale.

due cani che si annusano nel prato
La maggior parte dei feromoni vengono rilasciati dalle ghiandole perianali, ecco perché quando si incontrano i cani si annusano il sedere!

Funziona separatamente per ogni narice

Sapevi che ogni narice del tuo cane ha una funzione specifica? Quando un cane sente uno specifico odore attiva una determinata area del cervello, direttamente collegata alla narice destra o sinistra. L’emisfero destro del cane è quello deputato al pensiero creativo, per questo quando il cane sente un odore nuovo o sconosciuto attiva sempre e soltanto la narice destra. Al contrario, quando l’odore è familiare, viene percepito dal cane tramite la narice sinistra. Chiaramente, la capacità di riconoscere contemporaneamente odori diversi tramite le due narici è collegata a quella del cervello di sintetizzare simultaneamente le informazioni date dall’olfatto, permettendo così al cane di avere una percezione olfattiva completa e dettagliata dell’ambiente che lo circonda.

Permette al cane di distinguere passato e presente

L'olfatto del tuo cane è così sofisticato che è perfettamente in grado di distinguere tra odori presenti e passati. Per esempio, se andate insieme al parco il tuo cane saprà riconoscere se un altro cane è passato in un determinato punto del prato solo pochi minuti prima oppure il giorno precedente. Questa capacità risulta particolarmente importante per i cani da soccorso, addestrati per seguire le tracce lasciate da persone scomparse o intrappolate anche in ambienti ostici e pieni di altri odori e stimoli. Inoltre, senza citare casi estremi, anche nella quotidianità questo tipo di memoria olfattiva permette al cane di orientarsi nel tempo e nello spazio.

Riconosce fino a 12 odori diversi contemporaneamente

Il naso del cane è in grado di riconoscere fino a 12 odori diversi nello stesso momento. Immagina di avere davanti a te una succulenta fetta di torta ma di non poterla vedere… Sapresti riconoscere solo attraverso l’olfatto ogni ingrediente con cui è stata fatta? Probabilmente no. Al contrario, il tuo cane saprebbe identificare con precisione estrema il profumo di ogni singolo elemento con cui è stata preparata. E quando si tratta di cibo, è il caso di dirlo, anche il naso vuole la sua parte! (ah, non era così che si dice?). Un alimento fatto con ingredienti freschi, naturali e gustosi è tutto ciò che il tuo cane desidera per soddisfare il suo palato… Per questo siamo sicuri che riuscirebbe a riconoscere ogni singolo ingrediente delle crocchette per cani amusi! Fatte con più del 50% di carne o pesce, deliziosi ortaggi e pochissimi altri ingredienti, sono la scelta ideale per il tuo pet.

È capace di individuare i livelli glicemici del sangue

Uno dei superpoteri più sorprendenti dell'olfatto del cane è la sua capacità di rilevare i livelli di glucosio nel sangue. Chiaramente questa abilità non è posseduta da tutti i cani, ma alcuni di essi sono addestrati per assistere persone affette da diabete per essere in grado di avvisarle quando i loro livelli di zuccheri nel sangue sono troppo bassi o troppo alti. Ciò dipende (come dicevamo prima a proposito degli stati d’animo) dalla loro capacità di percepire determinate sostanze chimiche prodotte dal corpo umano.

Può essere allenato per diventare sempre più forte

Proprio come un muscolo, anche l’olfatto del tuo cane può essere allenato per diventare ancora più forte ed efficiente! Ma quali sono i modi migliori per poterlo sviluppare? Devi sapere che esistono esercizi specifici e giochi olfattivi per cani che gli permettono di esercitare le loro abilità olfattive e al contempo li aiutano a mantenere il cervello attivo. Questi giochi di attivazione mentale possono essere anche fai da te e svolti a casa. Ad esempio, puoi provare a comprare un tappeto olfattivo per cani, oppure nascondere dei premietti all’interno di scatole o palline rompicapo per poi cercare di farli recuperare al tuo quattrozampe. Esistono anche dei veri e propri corsi di formazione per questo tipo di attività, utili per esempio nel caso in cui tu voglia addestrare il cane alla ricerca di tartufi (o ciò che desideri).

setter sniffa le tracce a terra nell’erba
Nei prati si possono nascondere un sacco di tesori nascosti, insegna al tuo pet come trovarli!

È unico e inimitabile

L’olfatto del tuo cane è esattamente come lui: non ne esiste uno uguale in tutto il mondo! Ogni cane possiede un tartufo e capacità olfattive differenti, più o meno potenti. Ciò dipende dalla razza, ma anche dalle caratteristiche individuali. L’anatomia gioca un ruolo fondamentale in questo: i cani brachicefali (come Bulldog Francese, Carlino ecc.) per esempio, hanno un olfatto meno sviluppato rispetto ai cani con un muso lungo, proprio per la naturale conformazione delle narici che in questi ultimi sono più lunghe e larghe (vedi le razze come il Basset Hound o il Setter Inglese, conosciuti per il loro brillante fiuto). Chiaramente, anche l'età, la salute e l'esperienza di vita del cane possono influire sulla sua capacità olfattiva. Un cane anziano o malato avrà senza dubbio un senso dell'olfatto meno sviluppato rispetto a un cane giovane e sano. Allo stesso modo, un cane addestrato per la ricerca di persone avrà un olfatto più sviluppato di un cane che non ha mai svolto questo compito.

In conclusione, avrai capito che l’olfatto è davvero il senso più importante per il tuo cane, molto più della vista, ad esempio. Attraverso esso scopre e fa esperienza di ciò che gli sta attorno in modo totalmente diverso da come facciamo noi umani, per questo è importante conoscerlo e rispettarlo. Preservare la salute del tartufino del tuo pet è fondamentale per non intaccare le sue capacità olfattive, ecco perché se ti sembra particolarmente screpolato dovresti trovare un rimedio per il naso secco. In questi casi, puoi provare il nostro balsamo per il naso, altamente lenitivo e nutriente.

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