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denti di labrador

Dentatura del cane: caratteristiche e conformazione

Quanti denti hanno i cani? Come aiutarli a mantenere una dentatura sana e forte? Scopriamolo insieme!

3 Minuti

Mangiare, mordere, giocare, afferrare oggetti: sono solo alcune delle azioni che il tuo cane compie ogni giorno con i suoi denti! Purtroppo però, sono spesso trascurati dai padroni poiché si pensa che restino sempre sani e forti… In realtà è molto importante mantenere in salute i denti e gengive del cane, per questo è utile conoscere le caratteristiche della dentatura canina e sapere come prendertene cura.

Quanti denti ha un cane?

Un cane adulto ha 42-44 denti così suddivisi fra mascella e mandibola:

  • 6 incisivi, 2 canini, 8 premolari e 4-6 molari (arcata dentale superiore)
  • 6 incisivi, 2 canini, 8 premolari e 6 molari (arcata inferiore)

Gli incisivi si dividono in: cantoni, mediani e picozzi. Fra la dentatura del cucciolo e quella del cane adulto ci sono 14 denti di differenza: nel cane, la dentizione dei molari e del primo premolare inizia all’età di 4 mesi, e sono gli unici denti che non vengono sostituiti (sono chiamati per questo denti monofisari).

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La dentatura del cane cucciolo

Proprio come noi, anche i cani hanno i denti da latte e nascono senza denti. I denti da latte sono chiamati denti decidui e iniziano a spuntare a 21 giorni (i primi sono proprio i canini!). La dentatura provvisoria del cucciolo è formata da 28 denti (12 incisivi, 4 canini e 12 premolari)e solitamente si completa alla quarta - quinta settimana di vita. Dopodiché, verso il quarto mese di vita, i cani perdono i denti da latte per sostituirli con una dentatura permanente e iniziano a spuntare i primi molari.

cane cucciolo mostra denti
La dentizione del cane inizia a 21 giorni di vita

Quali sono i tipi di chiusura della bocca del cane?

Esistono 4 tipi differenti di chiusura della bocca del cane, ossia come l’arcata dentale superiore combacia con quella inferiore:

  • Chiusura a forbice, quando la bocca è chiusa, gli incisivi superiori sfiorano con il loro lato posteriore il lato anteriore degli incisivi inferiori (dentatura più comune);
  • Chiusura a tenaglia, l’estremità inferiore degli incisivi superiori combacia perfettamente con l’estremità superiore degli incisivi inferiori (comune nei molossoidi);
  • Chiusura prognata, la mandibola è più lunga della mascella, per cui gli incisivi inferiori sopravanzano rispetto a quelli superiori (tipica dentatura dei Bulldog, per esempio);
  • Chiusura enognata, la mascella è più lunga della mandibola, per cui gli incisivi superiori sopravanzano in modo evidente gli incisivi inferiori.
bulldog bianco
I Bulldog Inglesi hanno tipicamente la dentatura con chiusura prognata

Lo standard di razza indica come dovrebbe essere la dentatura di ogni esemplare che vi appartiene. Sia il prognatismo che l’enognatismo sono generalmente considerati difetti di chiusura, ad eccezione delle razze in cui la dentatura prognata è considerata standard.

Qual è l'utilità dei denti del cane?

Con il processo di domesticazione i denti del cane hanno perso la loro funzione originaria di mordere, lacerare e strappare la carne delle loro prede. I denti del cane, infatti, non hanno una funzione masticativa.

Ogni tipo di dente ha una forma e un compito preciso:

  • Incisivi: sono piccoli e piatti, sono utili a tagliare e mordicchiare la carne dall’osso;
  • Canini: sono chiamati anche denti uncinati, servono ad afferrare e lacerare la preda;
  • Premolari: più piccoli dei canini, servono ad afferrare e trattenere meglio la preda;
  • Molari: hanno bordi distinti e sono molto forti, servono a triturare e frantumare le ossa.

Come potrai notare, il compito originario dei denti del cane oggi è pressoché perso, perché in quanto animale domestico viene alimentato con cibo già pronto che sia secco o umido. La loro conformazione rispecchia la dentatura dei carnivori: molto appuntiti per poter strappare la carne. Inoltre, la conformazione della mandibola non è progettata per muoversi lateralmente come negli erbivori ma il morso e la masticazione sono sempre verticali.

Qual è la composizione dei denti del cane?

I denti non sono ossa, ma organi. Per la precisione, l’organo più mineralizzato del corpo (com’è facile intuire) poiché ogni dente è composto da tre sostanze estremamente resistenti:

  • Dentina (o avorio), forma la cavità dentale, protegge la polpa dentale dalle variazioni di temperatura e dalle sollecitazioni meccaniche.
  • Smalto, protegge la dentina della corona, ha il compito di proteggere il dente dalle aggressione esterne.
  • Cemento, avvolge la dentina del colletto e della radice, ancorando il dente alla sua sede.

Un consiglio per te: per mantenere i denti del tuo cane forti, puliti e sani, scegli sempre dei masticatori per cani appositi con i quali il tuo cane si diletterà a giocare e allo stesso tempo si farà una bella pulizia dentale dalla placca. Per tutti i giorni, scegli cibo secco con un’azione abrasiva come le crocchette per cani amusi.

Un piccola curiosità: sapevi che i denti del cane sono davvero fortissimi? Grazie anche alla potenza dei muscoli mandibolari, un meticcio di 20 kg può esercitare con un solo morso una pressione di 165kg. Più del doppio di un uomo adulto!

Se vuoi scoprire come calcolare esattamente l’età dei cani, non perderti il nostro articolo dedicato.

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