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pastori tedeschi in natura
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Il cane è onnivoro? Facciamo chiarezza

Domanda controversa visto che il cane è un diretto discendente del carnivoro lupo, ma è onnivoro? Cerchiamo di fare un po’ di chiarezza in merito così da poterne tracciare un profilo alimentare e, se vogliamo, anche comportamentale.

Pubblicato da Maria Cavallo, il 10/09/2021
Aggiornato il 30/03/2022
3 minuti
Curiosità

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Accogliamo il nostro cane come membro della famiglia, con lui condividiamo vita, tetto e anche letto, ma è ancora poco chiaro se sia carnivoro o onnivoro. I veterinari e gli esperti nutrizionisti hanno opinioni contrastanti in merito, ma tracciare il profilo alimentare più corretto alle attitudini del nostro migliore amico peloso, è fondamentale per il suo (e di conseguenza il nostro) benessere.

Differenza tra animali onnivori e carnivori

Le differenze principali tra animali onnivori e carnivori si snodano attorno all’apparato digerente e a tutto ciò che è relativo a questo (dal naso all’intestino). L’olfatto dei carnivori è molto, molto più sviluppato di quello degli onnivori. Questi ultimi hanno denti piatti, che favoriscono la masticazione, mentre gli animali carnivori hanno denti affilati che aiutano a strappare la carne e non masticano molto. Altro tratto peculiare dei carnivori, che li differenzia dagli onnivori, sono gli artigli: li utilizzano per afferrare la preda. I carnivori hanno un intestino corto (non devono digerire vegetali) e hanno una flora intestinale diversa da quella degli onnivori (loro hanno enzimi che servono per digerire sia la carne che i vegetali).

I carnivori si dividono in due sottordini: i caniformi (canidi, orsi, foche) e i feliformi (felini, iene, manguste). A differenza del secondo gruppo che ha abitudini alimentari strettamente carnivore, molte specie animali appartenenti al primo gruppo hanno in realtà un’alimentazione onnivora come i cani, i procioni e gli orsi. Per questo motivo il dibattito sul tipo di dieta migliore per il cane è ancora aperto.

jack russel che rosicchia un osso
Ma quanto si divertirà a rosicchiare il suo osso?

Il cane è quindi onnivoro?

Dal punto di vista scientifico, la maggior parte delle sue caratteristiche fisiche lo riconducono all’ordine dei carnivori, ma l’apparato digerente del cane sembra dirci il contrario. I suoi enzimi digestivi sono in grado di assimilare anche una grande varietà di alimenti vegetali senza problemi. Se vuoi approfondire l’argomento, ti consigliamo di leggere l’articolo riguardante cosa possono mangiare i cani.

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Carnivori facoltativi

È la definizione più calzante per i nostri cani: hanno quasi tutte le caratteristiche che definiscono i carnivori, ma il loro apparato digestivo è in grado di assimilare e digerire anche i carboidrati. Altra caratteristica che ci farebbe associare il cane alla categoria dei carnivori è la forma dei denti: in particolare i canini, lunghi ed affilati. Anche la lunghezza dell’intestino è abbastanza corta rispetto agli esseri spiccatamente onnivori (per esempio l’uomo, che è onnivoro, ha un intestino lungo tra i 5 e i 7 metri, il cane, a seconda delle razze, lo ha lungo tra 1,5 e 4,5 metri).

barboncino con sacco amusi
Qualsiasi sia la sua dieta, il suo cibo preferito lo renderà felice

La forma della bocca del cane, nonché la dentatura e la mobilità della mascella sono indicative di quanto il cane abbia bisogno di una dieta varia che comprenda anche alimenti vegetali. Il suo stomaco è grande e con un ph acido che favorisce la digestione. Tutto il passaggio del cibo e la sua assimilazione, indicano come il cane sia, anche fisiologicamente parlando, più incline ad una alimentazione onnivora. Per questo motivo, la risposta che scientificamente sentiamo di abbracciare è sì, il cane è onnivoro. Ha quindi necessità di una dieta più equilibrata rispetto ad animali come il gatto. È però fondamentale chiarire che il cane non è vegetariano e che la carne è un alimento fondamentale per la sua dieta, in quanto deve nutrirsi principalmente di proteine animali.


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Perché è importante sapere se i cani sono onnivori o carnivori

È importante saperlo perché solo così sarai in grado di scegliere la corretta alimentazione per il tuo cane. Oltre ad essere a conoscenza di cosa non possono mangiare i cani, anche tenere in considerazione la natura del tuo pet è un atto di amore e cura aggiuntivo per fare una scelta consapevole. Sono tante le scuole di pensiero e le tendenze che riguardano la dieta dei cani, ma solo conoscendo le vere esigenze del tuo animale potrai scegliere il miglior cibo per cani. Ad esempio alcuni pet parent scelgono di alimentare il loro cucciolone con la dieta Barf, un tipo di alimentazione basato sull’idea di recuperare le abitudini alimentari dei cani così come erano in origine. Altri scelgono una dieta casalinga, altri ancora solo una dieta industriale. Qualsiasi sia la tua scelta, tieni sempre a mente ciò che abbiamo detto nei precedenti paragrafi, ma anche le esigenze specifiche del tuo pet.

Conoscevi queste caratteristiche morfologiche tra onnivori e carnivori?


Bibliografia:

Chi è amusi?

Siamo l’innovativo brand di pet food che ti offre prodotti e servizi su misura per la nutrizione del tuo cane. In amusi desideriamo solo il meglio per chi ti ama e ogni cane è benvenuto nella nostra famiglia! Per ognuno di loro creiamo un piano nutrizionale personalizzato, studiato con veterinari nutrizionisti esperti per offrire benessere e tanto gusto. Il nostro ingrediente segreto? L’amore.

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